Wednesday, January 11, 2006

Another Cuban that will not step on Cuban soil again

OBITUARIES
Ofelia Fox, 82; Operated Havana's Hot Tropicana
Ofelia Fox, once known as the first lady of Havana's Tropicana nightclub, a Cuban show palace in the 1950s, has died. She was 82.
Fox died Monday of cancer and complications from diabetes at Providence St. Joseph Medical Center in Burbank, according to Rosa Sanchez, her companion of more than 40 years.

By Mary Rourke, Times Staff Writer
In her memoir, "Tropicana Nights, The Life and Times of the Legendary Cuban Nightclub," co-written with Rosa Lowinger and published last fall, Fox recounted life at the casino and dance club owned by Martin Fox, whom she married in 1952.

The famous gathered at the club, including actors Ava Gardner and Tyrone Power and writer Ernest Hemingway. Performers included Nat King Cole and Josephine Baker. Showgirls, lavish productions, congas and domino tournaments added to the air of a "Paradise Under the Stars," as the club was called.

The building itself, the Arcos de Cristal, was a landmark composed of soaring arches, with fruit trees growing in the interior. It was included in an exhibition of mid-century Latin American architecture at New York's Museum of Modern Art in 1954.

Fox worked with her husband at the club seven nights a week during the nine years he owned the Tropicana. She was fluent in English and moved easily among the U.S. celebrities who frequented the casino. Her skill in English was important because her husband spoke only Spanish.

After the Cuban revolution of 1959, Fidel Castro took possession of the club and Fox and her husband fled to Miami. There, she became a close friend of Sanchez.

Fox's husband, Martin, suffered a stroke and died in the mid-1960s. She had no children and decided to move with Sanchez to Los Angeles to start a new life. Sanchez worked in radio and had been offered a job here.

Her house in Glendale became a gathering place for Cuban American neighbors and other friends, where domino tournaments and avid socializing were common.

Born Ofelia Suarez in Havana, the youngest of four, she graduated from the Havana Business Academy and became an English teacher.

She published several books of poetry while she lived in Cuba and self-published "Patria en Lagrima" (Tears in the Homeland) while she lived in Florida.

In Los Angeles, several of her bilingual plays were staged by the Cuban Cultural Club in Monterey Park.

A prayer service will be held at 6 p.m. Sunday at the Little Church of the Flowers, Forest Lawn Memorial-Park in Glendale. A gravesite ceremony is scheduled for 11 a.m. Monday at the cemetery.

Donations in Fox's name can be made to Providence St. Joseph Foundation, 501 S. Buena Vista St., Burbank, CA

5 comments:

Rosebud from Cuba said...

Additional facts: Ofelia Fox was a truly extraordinary woman. In her 82 years she was not only 'the First Lady of Tropicana' but an accomplished photographer and writer winning numerous accolades for her poetry,short stories,plays and essays. She also studied the art of bonsai training and her miniature trees were shown as part of the Akebono Society collection at the Los Angeles County Arboretum. Ofelia grew orchids in her home's green house and she gave a woman's name to every orchid plant. Her interest in alternative medicine led her to study accupressure at the School of Tao and used her trainning with family and friends. She will be sorely missed.

Anonymous said...

Ofelia Fox en "El Mensaje de Liansu" transmitido el Miércoles, 21 de Agosto de 1963 por la radio-emisora WMIE, hoy "La Cubanisima" de Miami.
"El otro dia oi a una señora decir: 'Ya no quiero ni volver a Cuba.' Esas palabras me hirieron como el filo de un puñal. ¡Que exista un Cubano que no quiera regresar a Cuba es tan triste!Porque hay tantos que arriesgan la libertad y la vida para recobrar la patria para todos, incluyendo a los apáticos e indolentes como esta señora. Después, dolida, pensé y pensé. Y pensé en los miles que han fusilado; en los que quedaron en Playa Girón; en los que están en los montes peleando, jugándose la vida. Pensé en los que van en barcos a realizar ataques sorpresivos, en los que se ha tragado el mar al ser ametralladas sus lanchas por los guardacostas de Cuba comunista. En los que mueren poco a poco en las cárceles de Cuba. En los que agonizan en los hospitales, carentes de medicinas. En el niño que no sabe lo que es un buen bistec, en los que se suicidan porque ya no pueden soportar más el horror de la nueva tiranía, en los viejitos que se agarran desesperados a la vida aquí porque quieren ir a morir a su tierra. Hombres, mujeres, niños, jóvenes, viejos, culpables e inocentes, los que tuvieron visión y los que no la tuvieron pero hoy están arrepentidos. Una legión de desesperados, batallando por reconquistar una isla que, desgraciadamente, algunos desprecian ya. Heridas y más heridas, eso es lo que nos trae cada día de este destierro terrible."
Páginas 287-288 del libro CUBA PATRIA EN LAGRIMAS Y EL MENSAJE DE LIANSU, publicado en el 2007.

Anonymous said...

Ofelia Fox, comentario transmitido el Viernes 30 de Noviembre de 1962 en su "Mensaje de Liansu" por la WMIE de Miami, ahora "La Cubanisima."
"Es muy logica la ansiedad que sentimos todos los Cubanos y es logico que esta sea pasiva despues de haber pasado la crisis del notorio triangulo Rusia-Cuba-Estados Unidos cuando vivimos dias en una voragine de: 'Retiren los cohetes...El bloqueo..Retiren bombarderos...Reclutamiento militar...Se activan bases en toda la Florida!' Ahora nos encontramos en la cumbre de una alta montaña que escalamos a base del palpitar inquieto del corazon, ansioso de llegar. Es, como si estuvieramos reponiendonos de un combate que nunca llego a ser. Solamente tuvo lugar en nuestra imaginacion. Cerramos los ojos por un instante y al abrirlos de nuevo descubri-mos que nuestro enemigo depuso las armas pero para nuestra causa hay poco adelanto. La batalla toda tuvo lugar en nuestra mente y en un circulo cerrado. Pero me repito: 'Algo es algo.La crisis, aunque muchos no esten de acuerdo conmigo, no ha pasado. La crisis no eran en realidad los cohetes. La crisis es Fidel Castro, el tirano entronado y endiosado en la isla. Mientres su regimen opresor impere en Cuba habra crisis. Aunque muchos no quieran darse cuenta.' No olvidemos jamas que la verdad es una fuerza arrolladora. Por eso tantos le temen tanto. Y no se cuando, pero algun dia el mundo lo sabra todo y habra tantos remordimientos de conciencia que no alcanzaran los libros de historia para contar la nuestra."
Paginas 149 y 150 del libro de Ofelia Fox CUBA, PATRIA EN LAGRIMAS Y EL MENSAJE DE LIANSU.

Anonymous said...

Ofelia Fox (Liansu) fué la primera personalidad femenina de la radio en Español del Sur de la Florida transmitiendo un mensaje diario (sin cobrar un solo centavo) por la WMIE, ahora 'La Cubanísima' y la colección de esos manuscritos transmitidos por ella, que constituyen el diario de la primera oleada de refugiados politicos Cubanos, se ha publicado en el libro CUBA PATRIA EN LAGRIMAS Y EL MENSAJE DE LIANSU. 391 paginas incluyendo 16 de fotos. Puede adquirirse por la red y en las librerias. Mas de 200 ejemplares han sido donados a las bibliotecas publicas de la nacion.
Mensaje transmitido el Viernes, 19de Octubre de 1962, apenas tres dias antes de que comenzara lo que se conoce como "la crisis de Octubre" debido a la orden de bloqueo naval a Cuba del presidente John F. Kennedy.

"En el último discurso de Fidel Castro a su pueblo, pueblo con visa waiver, sí, dije con visa waiver, porque aquellos que no la tienen tienen ya, posiblemente tienen un bote esperando para salir para Miami en medio de la madrugada; en ese kilométrico discurso, el comandante, dijo que aquí, a los médicos los ponian a fregar platos y a manejar ascensores. Es lógico pensar que en la mente afiebradamente comunista del dictador máximo está la idea de que diciendo eso le hace un gran favor a su paraíso rojo. Pero no le estaba hablando a niños. Le estaba hablando a un pueblo donde una gran mayoría tiene ya o sueña con tener a mano una visa waiver o un bote listo para llevarlo a tierras de libertad. Si nuestros médicos abandonaron el hogar, la consulta, el bisturí y muchos cuantiosas fortunas familiares para venir a fregar platos y manejar ascensores en el exilio, poderosisímas razones habrían de tener. Mas claro, ni el agua. Otro de los comunistamente ingenuos comentarios del dictador fué el de llamar a los jóvenes del exilio “niños bitongos.” Y yo le ripostaría: ¿Son esos los “niños bitongos” que los comunistas de la isla acusan de que salen de aquí en lanchas para bombardear las costas de Cuba? Y las mujeres del destierro no se escaparon de la verborrea de Fidel. De nosotras dijo que “solamente somos señoronas de peluquería.” ¿Mujeres “de peluqueria” y muchas se han echado a la mar en un bote para buscar la libertad? Le voy a abrir los ojos a la realidad, comandante: ¡hay que tener los pantalones bien puestos para hacer eso! Además, esas “señoronas de peluquería” aquí friegan, lavan, planchan y trabajan en fábricas y tiendas. Ese es el precio que están dispuestas a pagar por vivir en libertad. Los hombres no podían quedarse fuera del discurso, así que de esos dijo que eran “señorones de whiskey y vacaciones en Europa,” y ahora estaban aquí los abogados trabajando de parqueadores, los médicos fregando platos o poniendo inyecciones trabajando por sueldos mínimos con manos callosas.”
Lo pienso y digo con gran convicción: ¡Gracias, Fidel! Porque la metedura de pata fué muy grande cuando admitiste públicamente que se te vá la gente, inevitablemente. Que hay muchos, muchísimos, muchisisísimos, que preferimos abandonarlo todo, posesiones, hogar, títulos, negocios y profesión, a vivir sujetos a tu capricho en la gran mentira de tu paraíso rojo."
Liansú

Anonymous said...

Hace 44 años...
Ofelia Fox (Liansú) transmitió por la WMIE, La Cubanísima, el siguiente mensaje de Año Nuevo que aparece en las páginas 324-325 del libro CUBA PATRIA EN LAGRIMAS Y EL MENSAJE DE LIANSU:

"Hoy que estamos en los umbrales de un nuevo año lleno de esperanzas envío mi saludo y mi afecto, reafirmando mi fe en Dios y en los Cubanos, a todos los que me escuchan. Aquí y en Cuba. No puedo asegurar…nadie puede…cuando regresaremos a pisar la tierra libre que nos vio nacer. Como y cuando reconquistaremos el prestigio, los honores y los derechos que nos legaron todos los que han muerto por la libertad de Cuba. Volver. Jamás se puede volver porque segundo a segundo se nos va la vida. Pero si regresar a nuestros campos, a nuestras iglesias, a la tumba de los idos y a la cuna del Cubanito recien nacido que leerá en los libros de historia la gran traición de una revolución que solamente ha servido para esclavizar y silenciar la voz del Cubano que quiere expresar una opinión y trabajar y producir y ser leal al amigo y feliz con su familia. Regresar para abrir las cárceles donde yacen los que se han opuesto al comunismo. Para darles sol y amor y respeto. Regresar a ver nuestro cielo y abrazar a cuantos han recibido castigo inmerecido y humillaciones irreparables. Regresar para admirar nuestros rios, valles y montañas. Sonreir ante el surco fértil que cultivan nuestros guajiros; ante el ladrillo y el acero que servirán para reconstruir lo que han destruído los que nos odian hoy por negarnos a ser cómplices silenciosos de la matanza de hermanos y esclavitud del pueblo. Regresar tambien al destilar del ron y al sonar de las maracas. Ruego a Dios porque me de suficiente vida para ir allá a reir, a llorar, a abrazarnos todos…y a gritar al mundo: ¡Somos Cubanos y ya regresamos a casa!”
Ofelia Fox, Liansú, 1 de Enero de 1964